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Pasos Para Entender El Proceso Legal

Todas las personas especialmente los individuos diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer, deben planear para el futuro. El planeamiento legal debe iniciarse en cuanto se ha hecho el diagnóstico e incluye poner en orden los documentos que:

  • Autorizan a otra persona para hacer las decisiones de cuidados de salud y financieras.
  • Incluyen los planes financieros para cubrir los cuidados a largo plazo.

Si la persona con Alzheimer tiene capacidad legal con un nivel de funcionamiento mental necesario para firmar documentos oficiales – debe participar activamente en el proceso de planeamiento legal.

Determinando la Capacidad Legal

Generalmente hablando, si un individuo con Alzheimer tiene suficiente habilidad cognitiva para entender el significado y sentido de un documento legal, entonces probablemente tiene la capacidad legal de ejecutarlo. Un abogado puede ayudar a determinar el nivel de capacidad legal requerida para ejecutar un documento particular, ya que ésta varía de un documento a otro.

Es importante determinar si la persona con Alzheimer pude entender las explicaciones de los documentos legales y las implicaciones para firmarlos. Para hacerlo se necesita:

  • Hablar con la persona – Investigue si la persona con Alzheimer entiende lo que
    se está explicando y requiriendo.
  • Pedir consejo médico, si es necesario – Si hay alguna duda de que la persona con
    Alzheimer tiene o no capacidad legal, consulte a un doctor.
  • Hacer un inventar io de los documentos legales existentes – Revisar si los
    testamentos, escrituras, fideicomiso, y poderes notariales fueron hechos y firmados
    antes del diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

Entendiendo los documentos legales

Los documentos legales más comunes que se usan para personas con Alzheimer son:

Podel Notarial (Power of Attorney)

El documento llamado “Power of Attorney” le da a la persona con Alzheimer (principal), la oportunidad de autorizar a un apoderado o administrador (generalmente un miembro de la familia al que le tenga confianza o un amigo), para hace decisiones legales y relacionadas al ingreso y bienes del interesado.

Poder Para La Atención Médica (Health Care Proxy)

El poder para los cuidadores de salud anota la asignación de un albacea apoderado para hacer las decisiones respecto a los cuidados de salud, incluyendo escoger los proveedores de salud, tratamientos médicos e instrucciones. Para las personas en la etapa avanzada de Alzheimer, el apoderado de cuidados de salud escogerá los servicios de cuidado y hará las decisiones finales de vida, como si se le debe o no dar nutrición artificial o dirigir sobre los asuntos “de no-resucitación”.

Testamento En Vida (Living Will)

En el testamento (living will), la persona con la enfermedad de Alzheimer, expresa su decisión sobre el uso de los sistemas para dar vida artificial. Es útil solamente en las situaciones en que el médico ha determinado que la personal está irreversiblemente enferma, o críticamente herida y cerca de la muerte.

Fideicomiso (Living Trust)
Poder de Administración

Es un documento creado por un individuo, con capacidad legal, durante su vida y es conocido como fideicomiso en “vida”. El intermediario (trustee), generalmente, es una persona o un banco que tiene la responsabilidad de manejar las inversiones cuidadosamente, una vez que el “Trustee” original (ejemplo: el paciente) esté incapacitado para hacerlo, debido a su deterioro cognitivo.

Testamento (Wil)

El testamento es un documento creado por un individuo que nombra un albacea (ejecutor) – la persona que administra y distribuye la herencia – y los herederos (beneficiarios) – la persona o personas que la reciben – en el momento de la muerte del testador. Los testamentos son útiles cuando la persona que los crea y firma fallece. El albacea (ejecutor), nombrado en el testamento no tiene autoridad de actuar durante el tiempo en vida del testador. Un testamento no puede ser usado para comunicar las preferencias de los cuidados de salud. Sin embargo, le da tranquilidad mental al individuo de que sus deseos se cumplirán después de su muerte. Todas las personas, incluyendo los enfermos con Alzheimer, pueden beneficiarse teniendo un testamento.

Guardian / Tutor Conservador (conservator)

Un cuidador del individuo que ha perdido la capacidad legal para dar un poder notarial (power of attorney) o fideicomiso (trusts), podrá ser asignado como guardián o tutor, basado en pruebas médicas, en que la corte encuentra a la persona incompetente. Un guardián tiene autoridad legal de hacer decisiones con respecto a la salud y custodia de la personal con Alzheimer. En algunos estados, el guardián que administra los bienes se conoce como un conservador

Encontrando un Abogado

Es importante obtener consejo legal y los servicios de un abogado que trabaje en leyes para personas de edad avanzada (Elder Law attorney). Esta es una área especializada que se dedica a “guardianship”, planeación para incapacitados y otros asuntos legales relacionados y otros asuntos legales relacionados que generalmente, afectan a los adultos mayores.

Los consejos y servicios legales, pueden ser dados por una recomendación o pueden recurrir a la oficina local de la Asociación de Alzheimer. Para localizar el Capitulo de la ciudad de New York llame al 1-800-272-3900.

En su comunidad puede encontrar consulta legal gratis. Para mayor información comuníquese a la Sociedad de Ayuda Legal Local (Legal Aid Society) al teléfono 1-212-577-3575.

Fuente de recursos: “Steps to understanding Legal Issues: Planning for the future,” Action Services ©1997 Alzheimer’s Disease and Related Disorders Association, Inc.

 

 
 
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