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Información Básica sobre el Alzheimer

¿Qué es la Enfermedad de Alzheimer y qué puede hacer?

El Alzheimer es una enfermedad cerebral que causa problemas con la memoria, el razonamiento y el carácter o manera de comportarse. La enfermedad de Alzheimer es el tipo más frecuente de demencia entre las personas mayores y afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. No es una parte normal del envejecimiento. Aunque los científicos aprenden mas todos los días sobre esta enfermedad, estos aún no saben cual es la causa y no han descubierto un tratamiento para curarla.

El Alzheimer empeora al pasar el tiempo. Aunque existen muchos síntomas, el primer problema para muchas personas es una pérdida severa de la memoria que afecta la habilidad de funcionar en la casa o en el trabajo. Otros síntomas son confusión, dificultad para desempeñar tareas conocidas, desorientación de tiempo y lugar, problemas con el habla y otros.

Un diagnóstico a tiempo facilita que las personas puedan recibir tratamiento, y así les da la oportunidad de participar en decisiones relacionadas con su propio cuidado, dinero y asuntos legales.

Si usted necesita ayuda llame la Alzheimer’s Association al 1-800-272-3900.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer se inicia en forma lenta. Al principio el único síntoma puede ser olvidos leves, los cuales pueden confundirse con cambios de la memoria asociados con la edad. La mayoría de las personas que sufren de olvidos leves no tienen Alzheimer. En la etapa inicial de la enfermedad, las personas pueden tener dificultades para acordarse de eventos y actividades recientes o de los nombres de personas o cosas conocidas. Es posible que no puedan resolver problemas matemáticos sencillos. Este tipo de dificultades pueden representar una molestia, pero no son lo suficiente graves como para causar preocupación.

Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, los síntomas se notan con mayor facilidad y se agravan de forma tal que hacen que las personas con Alzheimer y sus familiares busquen ayuda médica. Los olvidos o fallos de la memoria empiezan a interferir con las actividades diarias. A las personas en la etapa moderada, se les puede olvidar como hacer tareas sencillas, como cepillarse los dientes o peinarse; ya no pueden pensar con claridad; fallan en su intento de reconocer personas y lugares conocidos; tienen problemas para comunicarse, entender, leer o escribir. Más adelante, pueden volverse inquietos o agresivos, o deambular fuera de sus casas. En la etapa avanzada, las personas con la enfermedad de Alzheimer necesitan de un cuidado permanente.

¿Qué sucede cuando el diagnóstico es Alzheimer?

Muchas personas se preocupan que se les olvidarán más las cosas cuando envejezcan. La mayoría de nosotros eventualmente nos damos cuenta de que tenemos problemas con nuestra memoria. Muchas condiciones médicas pueden causar problemas con la memoria o interrumpir funciones mentales. Síntomas pueden mejorar cuando encontramos la causa o usamos un tratamiento.

Que puede afectar la memoria:

  • Depresión
  • Uso excesivo de alcohol
  • Problemas de la tiroides
  • Deficiencias de vitamínas
  • Efectos secundarios de medicamentos que se esten usando
  • Algunas infecciones
  • La enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia

Cualquier persona que este sufriendo de problemas excesivos de la memoria debería de ver un doctor lo más pronto posible. Los diagnósticos y métodos de intervención han mejorado muchísimo, y opciones para tratamientos de este problema pueden mejorar la calidad de vida.

Si bien los síntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden variar en forma considerable, el primer problema que muchas personas notan es una tendencia al olvido lo suficientemente crítica como para afectar el desempeño de la persona en el hogar, en el trabajo o en sus actividades favoritas.Algunas veces la reducción de la memoria puede resultar más obvia para un miembro de la familia o un amigo cercano que para la propia persona afectada. Otros síntomas frecuentes son confusión, perderse en lugares conocidos y dificultad del lenguaje. La Alzheimer’s Association recomienda a cualquier persona que experimente estos síntomas o los perciba en un ser quierdo, consultar a un médico.

Un médico calificado puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer con un 90 por ciento de certeza. Dado que no existe una prueba única para detectar el Alzheimer, el diagnóstico incluye por lo general una historia médica y un examen físico exhaustivos, así como también pruebas para evaluar la memoria y las funciones generales de la mente y del sistema nervioso. El médico puede preguntar a un familiar o a un amigo cercano si han notado algún cambio evidente en la memoria o en la capacidad de pensamiento del individuo en cuestión.

La mayor parte de los diagnósticos dudosos son provocados por la dificultad ocasional para distinguir entre la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos relacionados.

El Alzheimer es la principal causa de demencia, un grupo de enfermedades que destruyen gradualmente las células cerebrales y conducen a la reducción progresiva de las funciones mentales. La demencia vascular, otra forma usual, se origina como consecuencia de una baja irrigación de las células nerviosas del cerebro. En algunos casos, la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular pueden producirse en forma simultánea, lo cual se denomina “demencia mixta.” Otras causas de demencia son la demencia frontotemporal, la demencia con cuerpos de Lewy, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob y la enfermedad de Parkinson.

Un objetivo importante de la preparación del diagnóstico es determinar si los síntomas pueden provenir de una enfermedad distinta de la demencia. La depresión, los efectos secundarios de ciertos medicamentos, algunas enfer medades de la tiroides, el consumo excesivo de alcohol y una nutrición pobre son trastornos que pueden llegar a tratarse y que en ocasiones dañan la memoria u otras funciones mentales. Aun cuando el diagnóstico sea de demencia, la identificación de esta enfermedad a tiempo permite a las personas involucradas desempeñar un papel activo en las decisiones relacionadas con el tratamiento y la planeación del futuro.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

No se conoce una única causa responsable de la enfermedad de Alzheimer, sin embargo, durante los últimos 15 años, los científicos han aprendido muchísimo sobre los factores que pueden tener cierta influencia.

La edad: Es el factor de mayor riesgo para la enfermedad de Alzheimer. La mayoría de las personas con esta enfermedad son mayores de 65 años. Después de los 85 años el riesgo aumenta un 50 por ciento.

Historiales de Familia y Genética: Otro riesgo es el historial de su familia. Aquellas personas que tienen un padre, hermano o hermana con Alzheimer tienen un riesgo dos o tres veces más alto de desarrollar la enfermedad. El riesgo aumenta con la cantidad de personas en su familia que tienen la enfermedad.

Científicos han identificado un gene que aumenta el riesgo de Alzheimer, pero no necesariamente significa que el individuo desarrollara la enfermedad. Se han descubierto ciertos tipos de genes poco comunes que si garantizan que la persona vaya a desarrollar la enfermedad. Estos genes han sido detectados en pocas familias y representan por lo menos el 5 por ciento de los casos de Alzheimer.

Otros factores de riesgo: La edad, historial familiar y la genética son factores que no podemos cambiar. Sin embargo, hay factores que si podemos controlar. Aparentemente hay una relación entre el Alzheimer y los golpes a la cabeza. Es importante proteger su cabeza por medio de usar el cinturón de seguridad en su carro y usando cascos cuando participe en deportes.

También es importante tener una dieta saludable, mantenerse activo, evitando el uso del tabaco y el exceso de alcohol y haciendo ejercicio físico y mental.

Los científicos han descubierto que el riesgo de desarrollar Alzheimer aumenta con muchas condiciones que causan daño al corazón y las arterias. Estas condiciones incluyen diabetes, paro cardiacos, presión alta y colesterol alto. Hable con su doctor para mantener estos problemas bajo control.

Los Latinos y el Riesgo

Según estudios científicos, los riesgos de enfermedades cardiovasculares—incluyendo la diabetes, la presión alta y el colesterol alto—también pueden ser riesgos para el Alzheimer y otros tipos de demencias vasculares. Se dice que los Latinos tienen más problemas con enfermedades cardiovasculares o del corazón; por lo tanto, están ha alto riesgo para desarrollar Alzheimer.

¿Cómo podría ayudarle la Alzheimer’s Association?

La Alzheimer’s Association, Capitulo de la Ciudad de Nueva York es una organización líder mundial en la investigación del Alzheimer y el apoyo a las personas y las familias afectadas. El Capitulo de la Ciudad de Nueva York ofrece servicios en Brooklyn, Bronx, Manhattan, Queens y Staten Island. Nuestra misión es de crear y promover el cuidado integral y humano de las personas con Alzheimer y otras enfermedades relacionadas, y promover el apoyo a sus familias y profesionales que los cuidan.

El Capitulo lleva a cabo esta misión en la comunidad a través del aumento del conocimiento público, proveyendo educación, creando y fomentando la reproducción de programas modelos, colaborando con centros de investigación, y abogando por la causa del Alzheimer.

Nuestros servicios en español incluyen:

  • Línea Telefónica de Ayuda las 24 Horas
  • Servicios de Consulta Sobre el Cuidado
  • Grupos de Apoyo
  • Talleres Educativos
  • Entrenamiento para trabajadores del hogar encargados de personas con demencia
  • Conferencias
  • Buró de Presentadores
  • Alzheimer’s Association Safe Return®
  • Información Pública

Si usted necesita ayuda o si tiene alguna pregunta sobre los servicios disponibles favor de llamar a la Alzheimer’s Association, Capitulo de la Ciudad de Nueva York al 1-800-272-3900.

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